Facebook pierde su primer satélite en explosión de cohete

NUEVA YORK>> Una sorpresiva explosión de un cohete Falcon 9 de SpaceX en Cabo Cañaveral, no dejó heridos que lamentar, pero sí una víctima inesperada: Facebook.

La misión tenía como objetivo la puesta en órbita del satélite de comunicaciones AMOS 6, desarrollado por Spacecom y que Facebook había alquilado por cinco años para comenzar el despliegue de Internet.org, una iniciativa para conectar a la red zonas pocos desarrolladas del planeta.

“Estoy profundamente desilusionado tras la explosión del cohete de SpaceX que ha destruido nuestro satélite, con capacidad para ofrecer conexión en todo el continente africano”, escribió Mark Zuckerberg en su perfil de Facebook tras conocerse la noticia.

El fundador de la red social, no obstante, no ha perdido la esperanza en el proyecto Internet.org. “Hemos desarrollado otras tecnologías, como Aquila (un dron solar autónomo), que lograrán el mismo objetivo y trabajaremos para que todo el mundo tenga la calidad de conexión que el satélite hubiese proporcionado”, añadía.

La explosión ocurrió durante una prueba de ignición, que se realizó con la carga de la misión ya instalada.

El despegue estaba previsto para el sábado 3 de septiembre.

Las primeras investigaciones apuntan a un fallo en la plataforma de lanzamiento, y no en el propio cohete, como motivo de la explosión.

El satélite, con un costo aproximado de 200 millones de dólares, habría permitido a Facebook ofrecer acceso a Internet en una gran parte de las poblaciones del África sub-sahariana.

Facebook ha lanzado el servicio en varios países en vías de desarrollo mediante acuerdos con proveedores de telefonía local pero en algunos territorios las autoridades han reaccionado de forma negativa.

El programa a sido criticado en varias ocasiones por violar la neutralidad de red ya que permite acceder gratuitamente a algunas webs patrocinadas por ciertas compañías, como la propia Facebook o la Wikipedia, pero no da acceso al resto de herramientas.

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